Saturday, July 31, 2010

Painting and baking, two of my favourite grounding activities

On the easel:
It's the painting for my friend, who requested a version of a small painting I have in my house (this is the second time I am painting another version of it -might make a whole series). I started it this morning, and it still needs a lot of work. I'm not happy with the colours, had something else in mind. But I am glad I got started on it, as I thought it would be another unproductive lazy weekend this morning. That feeling dissipated as I began to paint.

Another thing that always lifts my mood is baking. It is so grounding, and it turns off all the chatter in my head. I made banana bread. This year I must have messed around with ten different recipes for banana bread. I make it so often because it's the best way to use up ripe bananas, in my opinion. This one isn't necessarily the best, but certainly one of the healthiest. I was off sugar for a few weeks recently and still try to consume as little of it as possible (she says after having devoured cake and cream in town today...), and I have noticed that the amount of sugar given in most recipes can easily be halved (or, of course replaced by honey).

This looks violent...

Spelt banana bread (heavily adapted from a recipe for banana cake by the Guardian's Dan Lepard):
-1 large egg
-55g brown sugar
-1-2 bananas, peeled, of course
-75ml grapeseed oil (or sunflower)
-75ml milk
-140g wholegrain spelt flour
-2 1/2 tsp baking powder
-1 tsp cinnamon
-dark chocolate chips (optional)
Preheat the oven to 180°C. Beat the egg, sugar and bananas until smooth and bubbly. Measure the oil and milk together in a jug, then beat into the butter mixture. Combine the flour, baking powder and cinnamon, then beat into the mix for two to three minutes, scraping down once. Stir in the chocolate chips. Spoon the batter into a 2 lb loaf tin (buttered and floured) and bake for 45 min. Let it cool, then dust with icing sugar. It tastes better the next day!

El cuadro es el que me encargó mi amigo, que quería una versión de un cuadro que tengo en mi casa. Es la segunda vez que hago una versión de ello, a lo mejor haré una serie. Empecé esta mañana, y todavía requiere mucho trabajo. No estoy contenta con los colores, había pensado en algo diferente. Pero estoy feliz que lo comencé, porque esta mañana pensaba que sería otro fin de semana sin lograr nada. Estos sentimientos se disiparon cuando pintaba.
Otra cosa que siempre me levanta el ánimo es hacer pasteles. Pone fin a todo el parloteo en mi cabeza. Hice pan de plátano. Creo que este año ya he hecho diez variaciones de ello. Esta no es la mejor, pero la más sana. No comía azúcar durante unas semanas, y todavía trato de no comer mucho azúcar. Noté que las recetas suelen dar una cantidad larga que se puede reducir a la mitad o más o sustituir por miel.
Pan de plátano (adaptado de una receta de Dan Lepard del periódico The Guardian)
-1 huevo
-55g de azúcar moreno
-1-2 plátanos, pelados, por supuesto
-75ml de aceite de pepita de la uva (o de girasol)
-75ml de leche
-140g de harina de espelta
-2 1/2 cucharitas de polvo de hornear
-1 cucharita de canela
-chispas de chocolate (opcional)
Precalentar el horno a 180°C. Batir el huevo, los plátanos y el azúcar hasta conseguir una masa suave. Añadir el aceite y la leche. Tamizar la harina con el polvo de hornear y la canela e incorporar a la mezcla, batiendo bien durante dos o tres minutos. Añadir las chispas de chocolate. Verter en un molde y hornear 45 minutos. Dejar enfríar y cubrir con azúcar glas.
Este pan es mejor un día después de hacerlo!



Wednesday, July 28, 2010

Irish Summer

This picture is just to remind myself that it hasn't been raining non-stop (of course my whole posture -look at my feet!- says "COLD AND WINDY", but never mind). This is where we have been having our lunch on the not wet days recently. I actually don't mind the rain, but in the summer it would be nice to get some... sun...occasionally.
In three weeks' time (or so) I am going home for three weeks (or so). This is when I freak out and think I have to get so many things done before I go (because visiting home always feels like an epic trip). As in all the things I had plenty of time to do between Christmas and the summer, but didn't, and so they have to be crammed into these few weeks. I won't bore you with all the details, but here are some of them (and just to make myself feel better, I shall include things that I have already done):

-get the car serviced. DONE! (I am guilty of avoiding going to the dentist and the doctor's and anything to do with the car. But it's such a relief to get these things done)
-finish a painting that my friend commissioned (read: did me the favour to commission because I am poor...)
-start work on the new project (it's to do with illustration, my new passion,which has been mainly happening in my head so far)
-get work stuff organised. DONE!
-organise my cupboards. DONE! I love decluttering.
-make sure I won't get sick again. PLEASE. So lots of bee pollen, propolis, vitamin C.

Esta foto es para recordarme que no ha llovido todo el tiempo (mi postura dice, por supuesto, que tengo frío y que hace mucho viento). Es donde hemos ido a almorzar cuando hacía bueno recientemente. No me importa la lluvia, pero en el verano estaría bien tener un poco de sol...
En tres semanas voy a visitar a mi familia por tres semanas o algo así. Ahora es cuando me pongo frenética pensando que debería hacer tantas cosas antes de irme (como si me fuera por meses). Cosas que habría podido hacer entre Navidad y el verano, pero no las hice, así que ahora tendré que meterlas en estas semanas. No os voy a aburrir con los detalles, pero aquí son algunas (y, para sentirme mejor, incluiré las que ya he hecho):

-hacerle una revisión al coche (HECHO) Suelo desatender el coche e ir al dentista, etc. Pero me siento mucho mejor cuando hago estas cosas.
-terminar un cuadro que me encargó un amigo (me hizo un favor, creo, porque sabía que necesitaba dinero...)
-empezar el nuevo proyecto (que tiene que ver con ilustraciones, mi nueva pasión, que ha vivido más en mi mente hasta ahora)
-organizar documentos del trabajo y las despensas. HECHO y HECHO
-asegurar que no me pongo enferma otra vez. POR FAVOR! Mucho polen, mucha vitamina C.

Thursday, July 22, 2010

Self-portraits

"Self-portraits make artists present as the embodiment of their art; it sounds so neat and succinct. But they often do so only to ask who or what this person is who is looking back from the mirror, how dismaying it is to be alone, how hard it is to to represent or even just to be oneself in the whole world of mankind." (Cumming, Laura: A Face to the World. On Self-Portraits, Harper Press, London 2009, pp.7f.)

Back in October I was excited about this book. Well, I started reading it, and then, because I always have 746 books on the go, I somehow stopped. I think subconsciously I was saving it because it is so good.
I am reading it now, every night before going to sleep, and I look forward to it all day. It is beautifully written, often humorous, and deeply human (which is what a lot of art history books lack).

"Los autorretratos hacen de los artistas la encarnación de su arte. Suena tan sencillo y sucinto. Pero frecuentemente lo hacen sólo para preguntar quién o qué es esta persona que está volviendo la mirada en el espejo, qué consternación es estar solo, qué difícil representar o incluso simplemente ser uno mismo en este mundo de la humanidad." (Cumming, Laura: A Face to the World. On Self-Portraits, Harper Press, London 2009, pp.7f.) (como siempre, mi propia traducción mala..)

En octubre escribí sobre este libro. Empecé a leerlo entonces, y, ya que siempre estoy leyendo tantos libros al mismo tiempo, dejé de leerlo por alguna razón. Creo que subconscientemente lo estaba guardando, porque es un libro tan bueno.
Lo estoy leyendo ahora, cada noche antes de dormir, y todo el día pienso en ello. Está muy bien escrito, con humor y una humanidad que muchos libros sobre la historia del arte carecen.

Jan van Eyck

Frida Kahlo

Philip Guston

Judith Leyster

Rembrandt

Velázquez (I wrote an essay on this painting in college and became utterly obsessed with it -must write a post on this)
Escribí un ensayo sobre este cuadro en la uni y me volví obsesionada con ello -será otra entrada para aquí

Monday, July 19, 2010

Monday!

While I am finally taking lots of photos for future posts, which will hopefully be a bit more inspired, let me "embellish" today's post with this one:

And I promise: the day will come when I shall have some money and buy a better camera and teach myself how to take better pictures (but hey, I never claimed this was a photo blog!)

Four things about this photo:
1. It's me, frizzy hair and all, in my bathroom.
2. I actually like it, because the flash makes the camera look like some glowing thing that I am fascinated by (I have a version without flash, but it's mundane in comparison)
3. This must be my first outfit post (Everytime a beloved item of clothing falls apart, I wish I had kept some documentation of it, because I adore clothes -and my sisters and I, living in different countries, want to know what we wear -so this might be repeated in the future, we'll see)
4. It shows the inspirational quotes and poems I have stuck on the mirror. It is nice to get up in the morning and read something uplifting first thing (instead of just looking at my face...)

Speaking of which, to begin the week on a positive note (MONDAYS ARE GREAT), here is my list of things I am grateful for right now:

-I am excited (and a bit scared) about a new project and will hopefully be able to post the results here someday. I work best with a deadline, so this looks promising.
-my new steamer (no more boiling vegetables to death). Yes, I love domesticity!
-eating lunch outside for, like, the second time this summer -when it's raining all the time, you REALLY appreciate the sun, even if you only get five minutes of it
-doing yoga again after being sick and weak for weeks (haven't gone back to running and swimming yet. This morning I made it to the swimming pool, but on getting there, I decided to only go to the sauna, where I fainted)
-my sisters and my mom, who have all kinds of great things happening, and the fact that I will see them in a month or so!

Hope you all have a great week! x

Mientras estoy sacando fotos para entradas que espero que sean más inspiradas, os doy esta foto de arriba para acompañar esta entrada.
Y os prometo: un día voy a tener dinero y voy a comprar una cámara mejor y voy a aprender a sacar fotos mejores...(nunca dije que éste es un blog de fotografía...)

Cuatro cosas sobre esta foto:
1. soy yo en mi baño, pelo crespo y todo
2. me gusta, porque el flash de la cámara la hace parecer algo brillante de que me estoy maravillando
3. esto debe ser mi primera entrada de lo que estoy llevando (he pensado muchas veces que me gustaría tener documentación de la ropa que tengo, y ya que mis hermanas viven en otro país y queremos saber lo que llevamos, a lo mejor esto va a ser repetido)
4. se ven las citas y poemas inspiradores que tengo en el espejo. Está bien leer algo que eleva el espíritu al levantarse (en vez de sólo mirarme a mí misma)

Hablando de eso, para empezar la semana bien (el lunes mola!), aquí están las cosas para las que estoy agradecida en este momento:

-un proyecto nuevo (también tengo miedo). Trabajo mejor con una fecha tope, así que suena prometedor
-mi nueva vaporera -ya no voy a cocinar las verduras hasta que no tengan vida (y sí, me encanta la domesticidad!)
-almorzar al fresco por la segunda vez este verano... si llueve todo el tiempo aprecias el sol mucho más, aunque sea sólo por diez minutos
-hacer yoga después de semanas de estar enferma (aún no he vuelto al nadar y correr. Esta mañana fui a la piscina, pero al final sólo visité la sauna, donde me desmayé)
-mis hermanas y madre, que tienen muchas noticias buenas en estos días, y el hecho de que les voy a ver en un mes!

Espero que todos tengáis una semana buena! x

Thursday, July 15, 2010

Faces





While I am trying to use other subject matter more often, I cannot help returning to the human face again and again. I am drawn to it (no pun intended) and I love capturing it on canvas and paper.

That's all.

Aunque estoy tratando de explorar otra materia más a menudo, sigo volviendo a la cara humana. Me fascina y me gusta pintarla y dibujarla.

Esto es todo.

Sunday, July 11, 2010

After the Rain

It was raining buckets yesterday, and I spent the day at home and went to bed early; it was really cosy to be indoors. The photo above is what I woke to this morning -the typical sunny morning after LOTS of rain; I love it. Everything is greener and healthier.
Llovía mucho ayer. Pasaba todo el día en casa y me acosté temprano; fue muy acogedor estar dentro. La foto de arriba es la vista desde mi casa esta mañana -lo típico después de la lluvia, sol y todo mojado; me encanta. Todo está más verde y sano.
Incidentally, I have two seascapes called After the Rain (I & II):
A propósito, tengo dos cuadros llamados Después de la lluvia (I & II):

I like quiet weekends that give me space to recharge, think about what my priorities should be, pamper myself and clean the house and stock up on food. I made a very loose plan for the next few weeks that involves lots of creating, exercise and getting my energy back.
My new obsession is bamboo textiles, at present in the form of yarn:
Me gustan los fines de semana tranquilos que me dan el espacio para recargar mis baterías, decidir qué deben ser mis prioridades, mimarme, limpiar la casa y hacer la compra. Hice un plan bastante suelto para las semanas que vienen que involucra mucho crear, ejercicio y recuperar mi energía.
Mi nueva obsesión son los textiles de bambú, actualmente en forma de hilo:
current crochet project -a lavender bag
proyecto de crochet -un bolsito de lavanda

Bamboo is soft, organic, sustainable, eco-friendly and lots of other things that make it a great choice for use in clothing over other textiles.
El bambú es suave, ecológico, sostenible y muchas otras cosas que le hacen una mejor alternativa a otros textiles.
I'm off to babysit! Hope you are all having a great weekend!
Ahora voy a cuidar a los niños de mi amiga. Espero que tengáis un buen fin de semana!




Tuesday, July 6, 2010

More paintings

"...The paintings shown here form part of a series that employs female archetypes and fairy tale motifs in the context of the narrative of a life, its transformations and the multiple selves that inhabit it." (from my artist statement. I never know what to write...)
"...Estos cuadros forman parte de una serie que emplea arquetipos femeninos y motivos de cuentos de hadas en el contexto de la narrativa de una vida, sus transformaciones y las varias identidades que la viven." (una traducción mala de lo que escribí para la exposición)

The Return
La vuelta

The Awakening
El despertar

Milk (based on this drawing)
Leche (basado en este dibujo)

I am back to work (full-time for the next few weeks), and it feels good. It's true that we use our time much more wisely when we don't have a lot of spare time and when the day has some structure to it. It is half past seven, and I am not tired yet (a huge achievement for me)!
I haven't done any more painting since the exhibition (have run out of canvasses, too), but I am looking forward to doing some more for this particular series.

He vuelto al trabajo (de jornada completa de momento), y me siento bien. Es verdad que solemos utilizar nuestro tiempo mejor cuando no tenemos mucho tiempo libre y cuando el día está estructurado un poco.
No he pintado nada desde ls exposición (tengo que comprar lienzos también), pero tengo ganas de pintar más para esta serie.

Thursday, July 1, 2010

Exhibition and Gratitude

My body seems to have crashed. After being sick for over two weeks and a course of antibiotics I am now sporting a cold sore on my upper lip. Boo! Bad timing, as I have events to attend, which I will now have to cancel.
At least I was able to make our exhibition opening on Sunday (am exhibiting with a good friend of mine).
Después de estar enferma por más de dos semanas y tomar antibióticos, ahora tengo una calentura en la boca. El momento no es oportuno, ya que tengo que asistir a ciertos eventos, que ahora tendré que cancelar.
Por lo menos pude ir a la inauguración de nuestra exposición.

Here are two of the paintings:
Aquí están dos de mis cuadros:
The Seed
La semilla

When I Try To Speak
Cuando intento hablar

I may have taken these pictures when the paintings weren't finished yet (note to self: take pictures of the finished pieces).
Creo que saqué estas fotos cuando los cuadros no estaban terminados. Tendré que sacarlas otra vez.

I have to admit, I was feeling sorry for myself this morning (WHY ME? WHY NOW?), but it is important to keep things in perspective. A cold sore is annoying, but not life-threatening. Maybe my body is trying to tell me something, to slow down, to work on my anxiety problem, which seems to be the cause of my being sick so often.
And now I already feel much better (after talking to my little sister, who is far more sensible than I am-THANK YOU!).
Tengo que admitir que me lamentaba de mi suerte esta mañana (Por qué yo? Por qué ahora?), pero es importante no perder la perspectiva. Una calentura es molesta, pero no es nada grave. Quizás mi cuerpo trate de decirme algo, que tengo que tomarme todo con más calma, atender mi problema con la ansiedad que es causa de muchas de mis enfermedades.
Y ahora ya me siento mejor (después de hablar por teléfono con mi hermana menor, quien es mucho más sensata que yo -GRACIAS!)


So it's a good time to list what I'm grateful for:
-family and friends, always
-that this situation means I have lots of time to think about lots of things (I am being vague, I know!)
-that I managed to exhibit my work despite time pressures and being sick
-that for the first time in quite a while I am close to being and feeling organised
-my friend S, who in this age of digital photos takes the time to print out her pictures, get several copies and give them to the people who are in it (and who brought me food when I was sick)
-...and much more!

Así que esta es buena oportunidad para estar agradecida por las cosas buenas:
-mi familia y amigos, siempre
-esta situación significa que tengo mucho tiempo para pensar en muchas cosas (muy impreciso, lo sé)
-logré a exponer mis cuadros, aunque estaba enferma y no tenía mucho tiempo
-por la primera vez desde hace mucho tiempo estoy bien organizada
-mi amiga S, quien, en este tiempo de fotos digitales, imprime fotos y hace copias multiples para darlas a las personas que están en la foto (y me trajo comida cuando estaba enferma)
-...y mucho más!